La fiesta de la primavera

Inicio de la Fiesta

Los antecedentes más antiguos de la realización de las Fiestas de la Primavera en la ciudad de Arica que hemos recogido se remontan a la finalización de la década del 1910 y comienzos de la de 1920, y tendrían –a lo menos- tres elementos importantes en su constitución:

$11.      El proceso de “chilenización”

Estrategia que diseña el Estado chileno para fortalecer el concepto de soberanía previo a la firma del Tratado de Lima (1929), que puso fin a la discusión de la pertenencia de las provincias de Tacna y Arica.

Un anterior acuerdo, el Tratado de Ancón, firmado el 20 de octubre de 1883, restablecía la paz entre los dos países al final de su participación en la Guerra del Pacífico y estabilizaba las relaciones post-bélicas entre ellos. En el Tratado, Chile logró “perpetua e incondicionalmente” el dominio sobre el departamento de Tarapacá y la ocupación “durante el término de diez años” de las provincias de Tacna y Arica. Expirado ese periodo, se organizaría un plebiscito para determinar la nacionalidad de éstas y otras concesiones. A partir de la ratificación del Tratado de Ancón en 1884 nuestro país desarrolló un masivo plan de \\\”chilenización\\\” de Tacna y Arica, como lo reseña Mario Barros: \\\”Un plan masivo de \\\”chilenización\\\” que abarcaba desde los más altos espectáculos artísticos hasta el más modesto programa escolar.

Según las estadísticas, en el año 1924 funcionaron 38 escuelas fiscales; 23 en el departamento de Tacna y 15 en Arica. La administración chilena trató de dar facilidades a un mayor número de alumnos: “El Supremo Gobierno ha acordado dar becaspara el presente para el internado del Instituto Comercial con el propósito, además, de facilitar la continuación de estudios superiores…”.

“La administración chilena amparó la creación de organismos que promovieran la masificación de la educación laica (al estilo liberal) como “…la Liga Protectora de Estudiantes Pobres, en conformidad a acuerdos tomados por la Sociedad de Instrucción Popular (…) institución muy requerida en Arica que presta ayuda moral y pecuniaria a jóvenes dotados de capacidad (…)”

La actitud del Estado chileno de “homogeneizar” el “ser chileno” y acentuar la diferenciación con Perú en cuanto no sólo a calidad de educación sino, también, en los contenidos de las fiestas populares, explicaría –de alguna forma, tal vez aventurada- la inexistencia en las fiestas de la primavera de formas dancísticas, alegorías de los corsos y representaciones de los carros alegóricos, que tuvieran alguna vinculación con lo que se identificaba a la “cultura no chilena”.

Más aún, podría explicarse el sofisticado nombre francés del pasacalle que se realizaba por la calle 21 de Mayo con los corsos y los carros: “Rendez-vous” (Reencuentro) que, además, evidenciaba la influencia francesa en muchos de los impulsores de la masificación y el laicismo de la educación en el país.

$12.      La Liga Protectora de Estudiantes Pobres

En el Liceo Eduardo de la Barra, en Valparaíso, un grupo de docentes constituye, en 1917, la Liga Protectora de Estudiantes Pobres, bajo la tutela de la Gran Logia de Chile. En Arica, la Masonería comenzó a funcionar formalmente –después de un intento anterior- en agosto de 1916, generando una serie de obras de bien público comola Liga Protectora de Estudiantes Pobres, el Hogar del Niño, la Asociación de Boy Scouts, la Sociedad de Instrucción Popular, la Asociación Protectora de Menores, entre otras.

En la ciudad, es la Liga Protectora de Estudiantes Pobres la que organiza las Fiestas de la Primavera manteniendo el espíritu generalizado a nivel mundial de la protagónica participación estudiantil. Más aún, los recursos recaudados con las diversas actividades de la Fiesta serán utilizados en beneficios de los estudiantes más necesitados.

Desde sus inicios, la Liga Protectora de Estudiantes Pobres desarrolló una gran capacidad de convocatoria involucrando a los establecimientos educacionales existentes, a las organizaciones sociales y comerciales, a los medios de información –entre ellos La Gaceta, de destacada participación- y a la comunidad en general que participaba activamente en las diversas actividades que la Liga –en asambleas ciudadanas- programaba.

Una de las más importantes era el baile de disfraces que se desarrollaba en la llamada Liga de Estudiantes, un recinto deportivo de características similares al antiguo Fortín Sotomayor, ubicado en la esquina de Maipú con Baquedano, donde se emplaza actualmente el llamado Edificio Richard. Deberemos constatar si aquel recinto pertenecía o no a la Liga Protectora, porque su cambio de uso significó un duro golpe a la continuidad de la festividad.

$13.      Aumento de la “cantidad” y “calidad” estudiantil

Producto de los dos primeros elementos que llamamos constituyentes, se logra el fortalecimiento de la educación chilena en la zona, con aumento considerable de establecimientos educacionales  y su respectiva matrícula (Instituto Comercial, Liceo Coeducacional, Escuela Técnica Femenina, Escuela Modelo, etc.) que no sólo atienden la demanda local sino, también, la demanda de hijos de familias sureñas que se vinieron a radicar producto de la “necesidad de chilenizar”; una participación importante del profesorado –formado en la integralidad del concepto de la educación normalista- como sujetos motivadores y conductores.

Esta “cantidad” y “calidad” del estudiantado local, sumado al orgullo ciudadano con acendrado sentido de pertenencia nacional y, por tanto, local, permitió una masiva participación de todas y cada una de las actividades programadas.

Aquí algunas imagenes de la Fiesta de la Primavera de Arica celebrada el año 2013, donde esta fiesta volvío en gloria y majestad

\\\”Extraido del sitio web www.fiestadelaprimavera.muniarica.cl\\\”

Johnny Flores

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